川普低估了中国 克鲁曼:就算人民币只是象徵性贬值,也可能让美

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美中贸易战延烧逾1年,美国总统川普曾多次宣称,美国可在贸易战中获胜;不过,诺贝尔经济学奖得主克鲁曼(Paul Krugman)在《纽约时报》发表的评论中示警,川普低估了中国可能对美国造成的损害,「即使人民币只是象徵性贬值,也可能导致美股暴跌。」

克鲁曼认为,川普在贸易战中做的一切,可谓毫无意义,「他对贸易战的看法没条理,要求也令人费解」,川普过度高估自己对中国造成损害的能力,且低估了中国可能对美国带来的损害。

克鲁曼指出,截至目前为止,中国的反应算是相当「温和、谨慎」,在美国对中国进口商品大肆加徵关税的情况下,中国仍未部署任何手段,来抵销川普的关税攻势,「为何中国尚未全力反击?在我看来,他们似乎还在尝试教川普一点经济学。」

克鲁曼解释,中国方面不断传达的讯息是,「你觉得你可以欺负我们,但你做不到;另一方面,我们可以重创你们的农民和股市,你要不要再多思考一下?」然而,没有任何迹象显示,川普收到了这项讯息。

美中争端恐演变为全面贸易、货币大战

评论称,每当中国方面停下来,给川普重新思考的机会时,「他就会觉得,这证明了他是对的,并进一步逼迫中方」,由此可见,这些警告讯号,迟早会演变成一场全面的贸易、货币大战。

评论指出,川普经常抱怨美元走强,并称该情况将使美国处于竞争劣势,但他却让财政部把中国列入汇率操纵国,还洋洋得意地在推特上写道,「来自中国和他国的大量资金,正在涌入美国,这是件美好的事情」;但,巨额资金涌入美国,将使美元升值,大量资金流出中国,人民币势必大贬,而这正是川普一再抱怨的事情。

克鲁曼强调,中国对美国的贸易顺差,使川普焦虑不安,但造成顺差的原因有很多,并不完全受到中国政府控制;此外,川普政府的部分成员,似乎对中国进军高科技产业感到担忧,这确实可能威胁美国的主导地位,但相较于美国,中国是个经济大国,却也是相对贫穷的国家,认为这个国家发展科技的野心,会因胁迫而打折的想法,是不切实际的。

克鲁曼表示,美国是中国商品的主要市场,中国购买的美国商品,则相对较少,因此,关税战确实会对中国造成负面影响;但重点在于,要有规模意识,中国不像墨西哥,墨西哥有80%的出口产品销往美国,相较之下,中国经济对贸易的依赖程度较低,中国出口至美国的商品,不到其出口总量的5分之1。

在此情况下,就算川普的关税大棒,会对中国造成伤害,但北京当局仍可透过货币和财政刺激,提振内需消费,并藉由人民币贬值,促进出口表现。

克鲁曼指出,中国可以向美国以外的国家採购大豆,重创美国农民;此外,「正如我们在本周所看到的,即使人民币只是象徵性贬值,也可能导致美国股市暴跌。」

川普的处境比想像中更弱

至于美国该如何反击?评论认为,美国的回击策略,受制于政治因素带来的障碍,联準会(Fed)可以降息,但目前的利率水準已经很低,降息幅度有限;就算想採取财政刺激措施,在2017年已强行通过有利富人的减税计画后,川普得先对民主党有所让步,才可能使他想要的政策,在国会闯关成功,但川普可能不会这幺做。

克鲁曼认为,美国想取得国际社会支持,似乎困难重重,因为目前还不清楚,川普究竟想从中国方面得到什幺,加上川普好斗成性,也让他国不愿在全球争端中,和美国站在同一边。

克鲁曼直言,川普的处境,比他想像中更弱,「我的猜测是,中国让人民币小幅贬值,是为了让川普明白这一点,但我非常怀疑他有没有学到」,懂经济的幕僚一一离开白宫,剩下的多是无知之辈,媒体报导指出,川普连这些人的意见,都听不进去,「因此,在好转之前,这场贸易争端可能只会变得更糟。」

注:全文获《纽约时报》授权,By Paul Krugman © 2019 The New York Times

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